Malik Fontaine, qui célébrait son cinquième anniversaire, attendait Patrick Michel à la ligne d’arrivée des 270 kilomètres qui séparaient Montréal et Québec, le 28 août. Photo : Jean Lemieux

Lorsque le Montréalais Patrick Michel a appris que le fils de cinq ans de ses anciens collègues de travail était aux prises avec une leucémie, le sportif a rapidement organisé une course à pied entre Montréal et Québec afin d’amasser des fonds pour la famille lévisienne. Via Une course pour une vie, le Montréalais a parcouru les 270 km qui séparent Montréal et Québec, du 25 au 28 août derniers.

C’est lorsqu’il dînait avec une amie que Patrick Michel a appris que le petit Malik Fontaine était atteint d’une leucémie lymphoblastique aigüe à très haut risque. Aussitôt, le Montréalais et ancien collègue des parents de Malik, Martin Fontaine et Mélanie McCann, les a contactés afin d’organiser une course pour récolter des sous s afin de soutenir la famille dans les démarches coûteuses que nécessite le combat contre une telle maladie.

«Au début, la famille était un peu surprise. Ça faisait plus de 10 ans qu’on ne s’était pas vu avant le défi. Ils étaient un peu gênés que je fasse tout ça pour eux, je les ai rassurés et ils ont décidé de s’impliquer avec moi dans la logistique du projet», raconte M. Michel.

C’est via un petit projet, Une course pour une vie, qu’il avait créé juste avant la pandémie que le sportif a décidé de venir en aide à ses anciens collègues.

«C’est une petite entité que j’ai créée pour faire des courses de nature humanitaire. Je vois beaucoup de gens courir pour de grandes causes. Moi, j’ai plutôt décidé de faire des courses pour sauver une vie à la fois», explique-t-il.

Ainsi, les dons récoltés ont directement été versés vers une page GoFundMe et l’objectif était d’amasser 25 000 $.

Courir entre amis

Puisque le père de Malik souhaitait s’impliquer dans la course de son ancien collègue, ce dernier l’a invité à le suivre à vélo tout au long du périple.

«Une amitié forte s’est créée sur la route. Martin m’a vu dans des moments que peu de gens m’ont vu dans ma vie pendant le parcours. On dirait deux personnes qui font la guerre ensemble! C’est certain que je souhaite rester en contact avec la famille et avoir des nouvelles de Malik le plus souvent possible», soutient Patrick Michel.

C’est tout un défi qui attendait le Montréalais, lui qui avait eu des ennuis au niveau de son alimentation avant de partir. Il a traversé les chaleurs accablantes, la pluie ainsi que les températures froides qui séparaient Montréal et Québec lors de ces quatre journées.

Lors des derniers kilomètres, une foule de gens le suivaient afin de le soutenir dans son défi. C’est au dernier kilomètre que le grand frère de Malik, Éloïc l’a rejoint pour franchir la ligne d’arrivée.

«Au dernier kilomètre, Éloïc, le grand frère de Malik, a couru avec moi jusqu’à la ligne d’arrivée. C’est d’ailleurs lui qui a déchiré le ruban. En arrivant, j’ai vu Malik et j’avoue que j’ai vécu toutes sortes d’émotions. C’était un moment vraiment spécial», se rappelle M. Michel.

Cette arrivée était un beau cadeau de fête pour Malik qui fêtait le 28 août son cinquième anniversaire.

Au moment d’écrire ces lignes, ce sont un peu plus de 25 000 $ qui ont été amassés via la page GoFundMe de Malik et sa famille. Pour plus d’information ou soutenir la cause, vous pouvez consulter le www.gofundme.com/f/aidez-malik-et-sa-famille.

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